Cartierul Internațional își ia rămas bun de la Generalul André Cox și Comisarul Silvia Cox

Un sentiment de recunoștință și optimism a prevalat întâlnirea de rămas bun de la Cartierul Internațional dedicată Generalului André Cox și Comisarului Silvia Cox (Președintele Internațional al Slujirii Femeilor). Fastul și formalitățile au fost reduse la minimum. Aceasta a fost o familie – descrisă de General drept „oameni grozavi” – care și-a luat rămas bun de la doi membri seniori mult-iubiți.

După un cântec congregational în deschidere, Loc.-Colonelul Rob Garrad (Secretarul Executiv al Generalului) a menționat în rugăciune sentimentele mixte, de bucurie și tristețe, simțite atât de liderii internaționali, cât și de toți cei prezenți. El I-a mulțumit Domnului pentru „parfumul” prezenței Generalului și al Comisarului Silvia Cox care „va pluti deasupra Armatei Salvării la nivel internațional”.

În urma unui videoclip vesel despre ce se poate face cu un General pensionat s-a schimbat ritmul, un cor format din angajați de la IHQ și ofițeri cântând „Gășește-ne Credincioși” conducând congregația spre un moment de contemplare.

Comisarul Marieke Venter (Secretarul Zonal pentru Slujirea Femeilor, Asia de Sud) a dezvăluit că a realizat o cercetare în rândul ofițerilor pentru a găsi cel mai bun mod de a-i descrie pe General și pe Comisarul Cox. Răspunsul l-a redus la 10 cuvinte: devotament, optimism, umor, Africa, egalitate, pasiune, integritate, dragoste și familie. Ea a menționat în mod special cum abordau problemele dificile, spunând că „nu erau pregătiți să renunțe imediat”.

Matthew Carpenter (Șeful Departamentului de Finanțe și Secretarul Companiei de la IHQ) a vorbit despre privilegiul de a împărți „mici momente” cu Generalul și Comisarul Cox, precum ocazia de a discuta în cafenea sau cât așteptau liftul, spre deosebire de „momentele importante” pe care le-au trăit în timpul călătoriilor internaționale.

El l-a lăudat pe General pentru caracterul demonstrat atât în timpul micilor momente, cât și în timpul celor importante, lăudând în mod special „schimbările monumentale, revoluționare și semnificative” aduse prin Mișcarea de Responsabilitate.

Comisarul Cox, vizibil emoționată, a vorbit despre Dumnezeu care „face totul frumos la vremea sa”. A pomenit numeroasele perioade cu care ea și Generalul au avut de-a face în timpul ofițeriatului – în Elveția, cu o familie tânără, o perioadă de învățare în Zimbabwe, reajustarea la viața occidentală din Elveția, plecarea în Finlanda în timp ce copiii au rămas în urmă, apoi spre Africa de Sud și Regatul Unit.

A spus că ultimii cinci ani la IHQ și călătoritul în jurul lumii au fost „momente grele, de bucurie – de toate!”, dar a adăugat că Îi este recunoscătoare lui Dumnezeu pentru toate binecuvântările Sale.

Maiorul David Williamson (Secretarul Privat al Generalului) a citit din Scriptură și a condus congregația spre „cântectul solemn al Armatei” – „Viața Mea Trebuie să fie Pâinea Frântă a lui Hristos”. Șeful Statului Major (Generalul ales, Comisarul Brian Peddle) i-a chemat ulterior pe platformă pe liderii internaționali pentru a dezvălui portretul Generalului, care va fi situat în exteriorul biroului său, alături de portretele predecesorilor săi.

Generalul a explicat că solicitase ca portretul să conțină globul pământesc și simboluri din Congresul Internațional „Fără Granițe” din 2015.

Prezentându-le Generalului și Comisarului Cox diplomele de pensionare, Șeful Statului Major a spus că a făcut asta „din partea Armatei Salvării pline de recunoștință”. În rugăciunea sa pentru colegi, I-a mulțumit lui Dumnezeu pentru „viețile care au fost petrecute pentru voi”. Liderilor internaționali li s-au alăturat pe platformă Maiorii Gordon și Ruth Downey, care i-au susținut încă de când erau studenți la colegiul pregătitor.

Generalul și-a început discursul spunând că el și Comisarul Cox s-au aflat „într-o călătorie incredibilă și neprevăzută… ne simțim îmbogățiti!”

A mulțumit în mod special echipei sale de sprijin de la IHQ, Maiorul David Williamson și Loc-Colonelul Rob Garrad, spunând despre ambii că „au fost dispuși să slujească mai presus decât simțul datoriei”.

L-a chemat ulterior pe platformă pe Loc-Colonelul Garrad- spre surprinderea sa – și i-a oferit o Diplomă de Slujire Excepțională. Loc-Colonelul Garrad a slujit la IHQ timp de 37 de ani în total, dintre care peste 21 de ani i-a petrecut în biroul Generalului sau al Șefului Statului Major (inclusiv timpul petrecut lucrând pentru tatăl Generalului, Comisarul Ron Cox).

Revenind la gândurile sale, Generalul a rostit câteva cuvinte provocatoare congregației, din care făceau parte membri pensionați, precum Generalul John Larsson, Comisarul Freda Larsson, Comisarul Gisèle Gowans, dar și angajați și ofițeri de la IHQ, foști colegi de la IHQ, reprezentanți din Teritoriul Regatului Unit și al Republicii Irlandei și delegați ai Colegiului Internațional pentru Ofițeri. „Mărturisirea creștină”, le-a spus el, „nu se rezumă doar la vorbe rostite, ci la modul în care ne trăim viața.”

El a avertizat în privința desconsiderării oamenilor și a făcut referire la autoritățile religioase care se plângeau de faptul că Isus își petrecea timpul cu „persoanele greșite”, precum vameșii și alți indizerabili.

<<Îmi doresc ca Armata Salvării să fie cunoscută pentru asocierea sa cu „persoanele greșite”>>, a spus El. Le-a cerut Salvaționiștilor să fie cunoscuți pentru bucuria lor, adăugând: „Trebuie să ne suflecăm mânecile și să ne implicăm în dezordinea vieții.”

După ce au părăsit sala de conferințe a IHQ pe sunetul muzicii trupei de la IHQ, congregația s-a îndreptat către cafenea pentru a lua masa și a petrece timp în părtășie alături de General și Comisarul Cox.

Mult prea curând, a venit vremea ca liderii internaționali să își ia la revedere. Angajații și ofițerii de la IHQ s-au strâns în fața ușii pentru a le ura rămas bun. După ce au salutat fiecare persoană în parte, Generalul și Comisarul Cox au plecat de la IHQ spre o pensionare binemeritată.

Report by Kevin Sims

IHQ Communications

International Headquarters